TRAÇOS INDIVIDUAIS




ANTÍGENO DUFFY (RESISTENTE À MALÁRIA)

 

A cada ano, a malária afeta pelo menos 350 milhões de pessoas e causa a morte de mais de milhões, principalmente crianças e jovens. Como os parasitas que a causam só podem transmitir a doença de pessoa para pessoa por picadas de mosquitos, a malária costuma ser mais prevalente nas zonas tropicais e subtropicais do mundo onde esses insetos florescem. Quando um mosquito portador da malária pica uma pessoa, ele injeta os parasitas que carrega, que infectam as células vermelhas do sangue da vítima e se multiplicam. Uma espécie do parasita da malária, o Plasmodium vivax, aproveita uma proteína que está na superfície das hemácias, o antígeno Duffy, para entrar nas células. Algumas pessoas, chamadas de Duffy negativo, não possuem o antígeno Duffy em suas hemácias e, conseqüentemente, são resistentes à infecção malárica por Plasmodium vivax. Embora esta seja a forma mais comum de malária, existem outras formas que também infectam humanos e pessoas Duffy negativas podem ser infectadas por elas.

O antígeno Duffy também é conhecido como DARC, Antígeno / Receptor Duffy para quimiocinas (ou citocinas). As quimiocinas são proteínas que atuam como proteínas sinalizadoras das células que se movem no corpo. As células com receptores como o antígeno Duffy podem detectar e responder aos sinais enviados pelas quimiocinas.

A versão “” C ”” do SNP no gene DARC evita que a criação da proteína ocorra nas células vermelhas do sangue. O antígeno Duffy também está em outras vendas do corpo e os cientistas ainda não têm certeza do que o antígeno Duffy normalmente faz no corpo como um receptor de quimiocina. A teoria deles é que, qualquer que seja sua função, não deve ser muito importante nas células vermelhas do sangue, pois muitas pessoas são Duffy negativas e aparentemente saudáveis. Por outro lado, o fato de nesta versão desse SNP o antígeno Duffy estar ausente apenas nas hemácias e não em outros tecidos sugere que o antígeno Duffy pode ser importante em outras partes do corpo.

A descoberta do antígeno Duffy foi crucial para entender como o P. vivax é capaz de infectar os glóbulos vermelhos do corpo. Os cientistas usaram seu conhecimento sobre o antígeno Duffy para encontrar sua proteína semelhante no P. vivax. Os pesquisadores estão tentando encontrar uma maneira de fazer com que as vacinas atuem diretamente contra essa proteína, em particular do parasita, e assim, com o tempo, possam fornecer proteção contra o P. vivax às pessoas que não são Duffy negativo.

 

 

GENE OU REGIÃO ESTUDADA

 

  • DARC